Forth Congress of Directors of Jesuit Secondary Schools of Europe (JECSE)

Konstancin Jeziorna, Warsaw, Poland  -  16-20 October 2002

150 directors and province delegates from 20 European countries as well as from Egypt, Lebanon, USA and Canada are participating in the Fourth Congress of the Jesuit European Committee for Secondary Education (JECSE) at Konstancin Jeziorna, Warsaw, Poland, from 16 to 20 October 2002.

Theme of the congress is: "Education to live in a multimedia society. Educational, Ethical and social aspects". The main speaker is John Pungente SJ from Toronto, Canada. The organizer is the Arrupe Formation Center for Educational Leaders in Gdynia. Father General, Peter-Hans Kolvenbach, could not attend the Congress, due to his trip to the USA, but he sent a message.

Message of Father General 2002
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[Third Congress of JECSE, Rome, 1999]


Message of Father General

It is pleasure for me to greet all of you who have came to Warsaw for the Fourth Congress of the Directors of Jesuit Secondary schools in Europe. Since you have a vitally important role in the educational apostolate of Society of Jesus in this part of the world, I wish that I could be with you in person. Unfortunately, I had a previous commitment to attend a meeting of the Provincials of the United States. Nonetheless, welcome this opportunity to greet you and address a few words to you.

Before all else, I wish to express my deep gratitude to you for accepting a leadership role of Jesuit Secondary schools. The position of school director is demanding of any age, but to lead a school in our day calls for a special kind of courage of generosity. Expectations are plentiful, recourses are often scarce and each day brings new challenges. You firm conviction about the impact which Jesuit education can have on the lives of your students, however, has lead you to embrace a particular form of service, and I thank you.

I want to offer a word of special appreciation to the lay directors among you. Your numbers have increased notably since the last congress in 1999, and they will continue to increase. I realize that the society of Jesus is asking much of you. You are being called upon not only the lead you schools according to the highest professional standards, but also to preserve and promote the specifically Jesuit character and mission of your schools. I have been invited to immerse yourselves in a tradition of over 450 years and to make it you own. I have every hope that you will offer your own unique contribution to it. For centuries Jesuits have been known for a speaking about “our” schools. We meant schools staffed almost entirely by Jesuit priests, brothers and scholastics. Now that has changed. The meaning of the word “our” have much broader meaning. It embraces you, and we value you as our companions in the educational apostolate. We welcome you for the gifts, which you will bring to the schools precisely as lay persons. We know that the schools will be enriched and blest by your presence. For our part, we Jesuits promise to share with you our experience, our resources, our trust and our friendship.

The topic, which you have chosen for the congress, “Education to live in the multimedia society,” is certain to provoke serious reflection and animated discussion. I am pleased to see that you are going to devote your attention to three keys aspects of the media- the pedagogical, the social and the ethical. I would like to offer a brief thought about the pedagogical aspect. People take diverse stances towards the media. Some live quite comfortably with the media; others are ill at ease or suspicious. Our Jesuit tradition suggests that we look upon the media as any created reality- with respect. They are creatures, and they can lead to God or away from God. As educators, you realize that the media have tremendous potential for good. Most importantly, they can help students learn. They can engage the senses and the imagination. They can open a young mind to wonder and adventure. They can lead to joy in learning. Teachers likewise can find in the media a welcome resource for developing a pedagogy marked by creativity, innovation and consideration of the needs of individual students or groups of students. In this regard, I cannot help but think of Ignatius, who was always eager to adapt the Spiritual Exercises to the needs of each retreatant. In addition, I suspect that there is a relationship between the media and the Ignatian Pedagogical Paradigm. It might prove valuable to reflect on that relationship during these days.

It is certainly significant that your congress is taking place for the first time in Eastern Europe. Your presence in Warsaw is acknowledging and celebrating the rebirth of Jesuit secondary education in a part of Europe where it flourished for centuries. With you I stand in admiration of our colleagues in Eastern Europe for their apostolic boldness, their ingenuity and their determination in the face of daunting obstacles. They deserve our support and we have much to learn from them.

This is an opportune moment to talk about collaboration. When we consider all the challenges facing us- in our local context, in the context of Europe and in the context of the entire world- we realize very quickly that we need one another’s help. We are all limited by our own place, time and history. We need to be open to the insights and experiences, the successes and the failures of others. We can accomplish so much more when we work together than when we try to accomplish everything on our own. We find strength and encouragement when we stand in solidarity with others. I encourage you, then, to find practical ways to collaborate among yourselves on both the regional and international levels, and to remain in close communication with one another after these days in Warsaw.

I have already mentioned the Ignatian Pedagogical Paradigm. In the coming months the International Commission on the Apostolate of Jesuit Education will be asking you to participate in an evaluation of the effectiveness of this document as well as the document “Go Forth and Teach: The Characteristics of Jesuit Education.” I am sure that your participation will help all of us to understand what we have accomplished in the renewal of Jesuit secondary schools since the publication of these two documents and what remains yet to be done. Even as we go through the process of evaluation, we are proceeding according to the Paradigm itself. We are engaged in the fifth step- “Evaluation.” Since the publication of the two documents, there has been much “Action”- activities, programs and projects. Now it is time to evaluate the “Action.” Throughout the evaluation you may find it helpful to keep in mind the famous three questions of Ignatius. They are as compelling today as ever: What have I done for Christ? What am I doing for Christ? What shall I do for Christ?

In closing, I want to thank the Jesuit European Committee for Secondary Education for organizing this congress. A special word of gratitude goes to Father Wojciech Żmudziński and the staff of the Centrum Arrupe, who took care of the many practical details of these days. I want to express my appreciation to Father Pierre Salembier as he completes his term as President of the Jesuit European Committee for Secondary Education. Father Salembier’s wise and generous leadership has been a great gift to us. Finally, I extend my thanks to all of you for devoting this time to the apostolate of Jesuit secondary education. May the Lord abundantly bless you, your families, your colleagues and your students.




C’est pour moi un plaisir que de vous accueillir, vous tous qui êtes venus à Varsovie pour le 4ème Congrès des directeurs d’établissements secondaires jésuites d’Europe. Puisque vous avez un rôle vitalement important dans l’apostolat éducatif de la Compagnie dans cette partie du monde, j’aurais souhaité me trouver avec vous en personne. Je m’étais malheureusement précédemment engagé à assister à une réunion des Provinciaux des Etats-Unis. Je me réjouis néanmoins de cette opportunité qui m’est donnée de vous accueillir et de vous adresser quelques mots.

Avant tout, j’aimerais vous exprimer ma profonde gratitude pour avoir accepté une mission de direction dans les écoles secondaires jésuites. La charge de directeur est lourde à toute époque, mais diriger une école demande de nos jours une forme spéciale de courage et de générosité. Les attentes sont nombreuses, les ressources souvent rares et chaque jour apporte de nouveaux défis. Vos solides convictions sur l’impact que l’éducation jésuite peut avoir sur la vie de vos élèves vous ont cependant amené à embrasser cette forme particulière de service et je vous en remercie.

J’aimerais ajouter une parole spéciale d’encouragement aux directeurs laïcs qui se trouvent ici. Votre nombre a cru significativement depuis le dernier Congrès en 1999 et continuera à augmenter. Je réalise que la Compagnie vous demande beaucoup. Vous êtes appelés non seulement à diriger vos établissements selon les standards de professionnalité les plus élevés, mais aussi à préserver et à promouvoir le caractère et la mission spécifiquement jésuite de ceux-ci. Vous avez été invités à vous plonger dans une tradition vieille de plus de 450 ans et à la faire vôtre. J’ai bon espoir que vous offrirez votre propre contribution à cette tradition. Pendant des siècles, les Jésuites ont été fameux pour parler de « nos » collèges. Nous voulions dire par-là des écoles animées presque entièrement par des prêtres, étudiants et frères Jésuites. Il y a maintenant du nouveau. La signification de ce « nos » a un sens beaucoup plus large. Il vous inclut et nous vous considérons comme des compagnons dans l’apostolat de l’éducation. Nous vous accueillons pour les dons que vous apportez à ces établissements scolaires justement en tant que laïcs. Nous savons que ces collèges seront enrichis et bénis par votre présence. Pour notre part, nous vous promettons, comme Jésuites, de partager avec vous, notre expérience, nos ressources, notre confiance et notre amitié.

Le sujet que vous avez choisi comme thème de votre Congrès, “L’éducation dans une société multimédia” provoquera certainement une réflexion sérieuse et une discussion animée! Je suis heureux de voir que vous vous pencherez sur trois aspects clés du monde des médias, le pédagogique, le social et l’éthique. J’aimerais partager avec vous une brève considéation sur l’aspect pédagogique. Les gens prennent des positions très différentes par rapport aux médias. Certains vivent très à l’aise avec d’autres sont plus mal à l’aise ou suspicieux. Notre tradition jésuite suggère que nous regardions les médias comme n’importe quelle autre réalité créée, avec respect. Ils sont des créatures et peuvent mener à Dieu, comme en éloigner. Comme éducateurs, vous réalisez que les médias ont un extraordinaire potentiel pour le bien. Ce qui est plus important, ils peuvent aider les étudiants à apprendre. Ils peuvent engager les sens et l’imagination. Ils peuvent ouvrir un esprit jeune à l’émerveillement et à l’aventure. Ils peuvent conduire à la joie de l’apprentissage. Les enseignants peuvent également trouver en eux une ressource bienvenue pour développer une pédagogie caractérisée par la créativité, l’innovation et la considération pour le bien de chaque élève ou groupe d’élèves. Sous ce regard, je ne peux m’empêcher de penser à Ignace, qui était toujours désireux d’adapter les Exercices Spirituels à chaque retraitant. En outre, je subodore qu’il y a une relation entre les médias et le Paradigme Pédagogique Ignatien. Cela serait sans doute utile de réfléchir à cette relation durant ces jours.

Il est sans doute significatif que votre Congrès ait lieu pour la première fois en Europe de l’Est. Votre présence à Varsovie reconnaît et célèbre la renaissance de l’éducation secondaire jésuite dans une partie de l’Europe où elle avait fleuri pendant des siècles. Avec vous je suis admiratif de nos collègues est-européens pour leur audace apostolique, leur ingéniosité et leur détermination devant des obstacles impressionnants. Ils méritent notre soutien et nous avons beaucoup à apprendre d’eux.

C’est un moment opportun pour parler de collaboration. Quand nous voyons tous les défis auxquels nous devons faire face – dans notre contexte local, européen et mondial – nous réalisons très rapidement que nous avons besoin de l’aide les uns des autres. Nous sommes limités par notre propre situation géographique, temps et histoire. Nous avons besoin d’être ouverts aux intuitions et aux expériences des autres comme à leurs succès et échecs. Nous pouvons accomplir tellement plus quand nous travaillons ensemble plutôt qu’en essayant de tout faire de notre côté. Nous trouvons force et encouragement quand nous nous tenons solidaires les uns des autres. Je vous encourage donc à trouver des façons pratiques de collaborer entre vous, tant au niveau régional qu’international, et à demeurer en communication entre vous après ces journées à Varsovie.

J’ai déjà mentionné le Paradigme Pédagogique Ignatien. Dans les prochains mois, la Commission Internationale sur l’apostolat de l’éducation jésuite, vous demandera de participer à une évaluation de l’efficacité de ce document ainsi que du texte intitulé « Allez et enseignez : Les caractéristiques de l’éducation jésuite ». Je suis sûr que votre participation nous aidera tous à comprendre ce que nous avons réalisé dans le renouveau de l’éducation secondaire jésuite depuis la publication de ces deux textes et ce qu’il demeure encore à accomplir. En nous engageant dans l’évaluation, nous poursuivons notre application du paradigme lui-même. Nous en sommes maintenant en effet à la cinquième étape, ‘évaluation’. Depuis la publication de ces deux documents, il y a eu beaucoup « d’action », d’activités, de programmes, et de projets. Il est maintenant temps d’évaluer cette « action ». Tout au long de cette évaluation, vous trouverez sans doute utile de garder à l’esprit les trois célèbres questions d’Ignace. Elles sont aussi exigeantes aujourd’hui qu’hier : « Qu’ai-je fait pour le Christ ? Que suis-je en train de faire pour le Christ ? Que dois-je faire pour le Christ ? » (Ex 53).

Pour conclure, j’aimerais remercier le Comité Jésuite Européen pour l’Education Secondaire pour l’organisation de ce Congrès. Une gratitude toute spéciale ira au Père Wojciech Zmudzinski et à l’équipe du Centre Arrupe, qui ont pris soin des nombreux soucis pratiques de ces journées. J’aimerais exprimer ma reconnaissance au Père Pierre Salembier alors qu’il achève son mandat de Président du Comité Jésuite Européen pour l’Education Secondaire. La direction sage et généreuse du P. Salembier a été un don pour nous tous. Finalement je voudrais étendre mes remerciements à vous tous pour avoir consacré ce temps à l’apostolat de l’éducation secondaire jésuite. Puisse le Seigneur vous bénir en abondance, ainsi que vos familles, vos collègues et vos élèves.



Mensaje del P. General

Tengo sumo gusto en saludar a los que os habéis reunido en Varsovia para el IV Congreso de Directores de Colegios de Segunda Enseñanza de la Compañía en Europa. Como desempeñáis un importante papel en nuestro apostolado educativo en esta parte del mundo, quisiera estar personalmente entre vosotros. Desafortunadamente, estaba ya comprometido para asistir a la reunión de los Provinciales de los Estados Unidos. No obstante, me alegra tener esta oportunidad de saludaros y dirigiros unas palabras.

Ante todo, deseo expresaros mi profunda gratitud por haber aceptado la dirección de nuestros colegios de enseñanza secundaria. Este puesto ha sido siempre exigente, pero en nuestros días exige una forma especial de valentía y generosidad. Las expectativas abundan, los recursos escasean y cada día trae nuevos desafíos. Vuestra firme convicción sobre el impacto que la educación jesuita puede ejercer en las vidas de vuestros alumnos os ha llevado a abrazar una forma particular de servicio, y yo os lo agradezco.

Quiero dirigir una palabra de especial aprecio a los directores laicos que hay entre vosotros. El contingente ha crecido notablemente desde el último congreso de 1999 y sigue creciendo. Me doy cuenta de que es mucho lo que os pide la Compañía de Jesús. Se os llama no sólo a dirigir vuestros colegios conforme a los más altos cánones profesionales sino también a preservar y promover el carácter y misión específicamente jesuita de vuestros colegios. Se os ha invitado a inmergiros en una tradición de más de 450 años y a hacerla propia. Yo abrigo la esperanza de que le ofreceréis una contribución que sólo vosotros podéis ofrecer. Los jesuitas hemos estado acostumbrados a hablar de “nuestros” colegios. Ello significaba colegios con personal casi exclusivamente compuesto por padres, hermanos y escolares jesuitas. Esto ha cambiado. “Nuestro” ha adquirido un significado mucho más amplio. Os incluye a vosotros y os valoramos como compañeros nuestros en nuestra labor educativa. Os agradecemos la aportación que haréis precisamente como seglares. Sabemos que nuestros colegios se enriquecerán y mejorarán con vuestra presencia. Por nuestra parte, los jesuitas prometemos compartir con vosotros nuestra experiencia, nuestros recursos, nuestra confianza y nuestra amistad.

El tema que habéis elegido para el congreso, “Educación para vivir en una sociedad multimedial”, ciertamente provocará una reflexión seria y una animada discusión. Me complace constatar que vais a dedicar vuestra atención a tres aspectos clave de los medios de comunicación: el pedagógico, el social y el ético. Quisiera ofreceros un breve pensamiento sobre el aspecto pedagógico. La gente adopta posturas diversas ante los medios. Unos se sienten cómodos; otros se sienten incómodos o suspicaces. La tradición de los jesuitas sugiere que los miremos como cualquier otra realidad creada: con respeto. Son criaturas y pueden llevarnos a Dios o apartarnos de Dios. Como educadores, caéis en la cuenta de que los medios tienen un enorme potencial para el bien. Muy importantemente, pueden ayudar a los estudiantes a aprender. Pueden adueñarse de sus sentidos y de su imaginación. Pueden abrir la mente juvenil a la admiración y la aventura. Pueden crear alegría en el aprender. Los profesores pueden encontrar en los medios un excelente recurso para elaborar una pedagogía marcada `por la creatividad, la innovación y la atención debida a las necesidades, individuales o de grupo, de los alumnos. A este respecto no puedo menos de pensar en Ignacio, que siempre se mostró deseoso de adaptar los Ejercicios Espirituales a las necesidades de cada ejercitante. Sospecho además que hay una relación entre los medios y el Paradigma Pedagógico Ignaciano. Valdría la pena reflexionar estos días sobre esta relación.

Es ciertamente significativo que vuestro congreso se celebra por primera vez en la Europa Oriental. Vuestra presencia en Varsovia es reconocimiento y celebración del renacer de la educación secundaria de la Compañía en una parte de Europa en que floreció durante varios siglos. Comparto vuestra admiración de nuestros colegas de Europa Oriental por su audacia apostólica, su ingeniosidad y su determinación frente a obstáculos formidables. Merecen nuestro apoyo y tenemos mucho que aprender de ellos.

Este es un momento importante para hablar de colaboración. Al considerar los desafíos con que nos enfrentamos – en nuestro contexto local, europeo y mundial – caemos muy pronto en la cuenta de que nos necesitamos mutuamente. A todos nos limitan nuestro lugar, tiempo e historia propios. Necesitamos estar abiertos a las intuiciones y experiencias, éxitos y fracasos de los demás. Podemos alcanzar mucho más si trabajamos juntos que si tratamos de hacerlo todo por propia cuenta. En la mutua solidaridad encontramos fuerza y ánimo. Os estimulo por tanto a buscar formas de colaboración entre vosotros tanto a nivel regional como internacional, y a mantener una estrecha comunicación mutua después de vuestro encuentro de Varsovia.

He hecho ya alusión al Paradigma Pedagógico Ignaciano. En los próximos meses la Comisión Internacional para el Apostolado Educativo de la Compañía de Jesús os pedirá que participéis en la evaluación de la eficacia de este documento así como del documento “Id y Enseñad: Características de la Educación Jesuita.” Estoy seguro de que vuestra participación nos ayudará a todos a entender lo que hemos logrado en la renovación de nuestros centros de enseñanza secundaria desde que se publicaron estos dos documentos y lo que aún queda por hacer. El mismo proceso de evaluación se ajusta al Paradigma. Estamos en la quinta fase – “Evaluación”. Desde la publicación de los dos documentos ha habido mucha “Acción” – actividades, programas y proyectos. Este es el tiempo para evaluar la “Acción”. En la evaluación os puede ayudar tener en cuenta las famosas tres preguntas de Ignacio. Son tan apremiantes hoy como lo han sido siempre. ¿Qué he hecho por Cristo? ¿Qué hago por Cristo? ¿Qué debo hacer por Cristo?

Para terminar quiero agradecer al Comité Europeo para la Segunda Enseñanza el haber organizado este congreso. Una palabra especial de gratitud se merecen el Padre Wojciech Zmudzinski y el personal del Centum Arrupe, que se han encargado de los múltiples detalles prácticos de estos días. Quiero expresar mi aprecio al Padre Pierre Salembier, que cumple su mandato como Presidente del Comité Europeo para la Segunda Enseñanza. Su sabia y generosa dirección ha sido un gran regalo para todos. Finalmente, os doy las gracias a todos vosotros por dedicar este tiempo a nuestro apostolado de enseñanza secundaria. Que el Señor os bendiga con abundancia a vosotros, vuestras familias, vuestros colegas y vuestros alumnos.

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