Congress of Directors of Jesuit Secondary Schools of Europe (JECSE)

Rocca di Papa, October 20-24, 1999

The Congress started in the evening of Tuesday, October 19th in Rocca di Papa, close to Rome. On the opening, Father Vittorio Liberti, Provincial of Italy greeted and welcomed the assembly before leaving for a meeting of European Provincials to be held in Lisbon. Father General could not attend the Congress, due to his participation in the Synod of Bishops for Europe.

There were a total of 146 attending. They were delegates for education, directors and representatives of Jesuit European schools, as well as some members of non-Jesuit schools of "Ignatian" inspiration. The theme of the Congress was "Ignatian Leadership in Our Schools". The Congress ended in the morning of Sunday the 24th.

Message of Father General
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Message of Father General


Esteemed Directors:

While you find yourselves taking part in the Congress of the Directors of Jesuit Colleges of Europe (JECSE), I am participating in the Second Special Assembly for Europe of the Synod of Bishops. This circumstance prevents me from attending this Congress, as would have been my desire. Nevertheless, I do not wish to miss this opportunity to send you a very cordial greeting and to address to you some words of encouragement.

Europe is the motive that has brought the bishops together during this month of October, and is also what brings you together today. Europe, which is moving towards the third millennium and trying to discern the signs of the times in the historical moment that it is living. Following the icon used by the Assembly of Bishops, the contemporary European experience finds its interpretation in the image of the disciples of Emmaus. Like the two disciples, confused and disillusioned, discussing about "all that has taken place in Jerusalem," we must also pause a moment along the way and ask ourselves "what has been taking place in Europe," and let ourselves be challenged by the word and the presence of the risen Lord.

1. The European scene

The European scene of the last few years is sufficiently familiar to all of you. Let me only refer with broad strokes to some of the signs of the times, pointed out also in the Assembly of Bishops that are directly related to the educational effort of the Society in the Continent.

The hopes for unity and freedom which opened up ten years ago with the fall of the walls, have been translated into cultural, social, and political changes of transcendent importance, especially for the countries of the East. Among the countries of the Union, the improvement of the quality of life and the process of growing unification and integration, including monetary, offer unusual perspectives for the future. Globalization, which affects very distinctly all the European countries, is an irreversible reality. The future of Europe is opening itself to opportunities never imagined in its millenary history.

But not all are signs of hope. The inequality between the countries of the East and the West comes to mind. With the prosperity and anxiety for economic growth comes along very worrisome negative signs. We need only to mention unemployment, disappointment of so many young people facing an uncertain future, savage competition, the logic of the market place which leads to destabilizing inequalities, corruption, violence, the rising danger of racism, injustice, exclusion, and a poverty all-the-more stark when surrounded by such wealth.

The transition of the ex-communist countries to new political, social, and economic structures is being fulfilled in the midst of grave tensions, at a high price. The exacerbating nationalism, the ethnic cleansing and war have overshadowed the most recent European history. The flow of migration coming from the countries of Eastern Europe, Africa, and Asia, is met by waves of intolerance of the "others" the "extra-communautaires" of different origin, skin color, or religious beliefs. Ten years ago some walls fell, but new dividing walls have been raised within the hearts of the men and women of Europe.

From the point of view of values, we face a motley panorama. I defer to the experience of each one of you with the youngsters of your schools and their families. Alongside admirable sentiments of generosity, solidarity and impulses towards spirituality, there are mixtures of the most crass egotism and materialism. Consumerism, hedonism and the enjoyment of the present moment are the general norm. An authentic appreciation of human rights or ecology coexists with an even greater disinterest in political, social or civil involvement. Social mobility opens up new cultural horizons and a good number of young people have answered the call to voluntarism. Individual liberty is proclaimed as the absolute value, without moral restrictions of any kind. The media are giving birth to a true cultural mutation. Like a rising sea, a homogenous way of thinking and behaving is invading all classes of society.

In the religious sphere, disbelief, pragmatism and practical atheism are the general rule in a secularized world in which the sacred has been emptied of meaning and one lives and acts "as if God did not exist." This emptiness is accompanied in many by a real thirst for a sense of direction. New experiences and religious groups, from the nebulosity of the "New Age" to the sects, have a strong attraction for young people. The person of Jesus Christ has become irrelevant to most, and the institution of the Church and its authorities are looked upon with indifference, when not with hostility. Pluralism in Europe, as much in the sphere of faith as in culture, is a fact. The dechristianization and paganism of the Continent have reached such a point that one can now speak of the "apostasy of Europe."

2. The response of the Society

In this context and in the face of this concrete reality it is up to you to carry forward your mission. As in the contemplation of the Incarnation, the words of the Father resound in our ears: "let us redeem the human race." We are impelled by the Ignatian desire to bring Christ to a civilization practically atheist, to the men and women of our time in their concrete cultural and social context. Many people continue to trust us and prefer our education, not only for its quality but also because they find in it profound meaning and a consistent set of values.

The challenge is great. A good number of the Provinces of the Society represented here are marked by the aging of their members, and the lack of vocations, while others are stumbling through endless difficulties in the effort to begin again after fifty years of desolation. To both is directed the heart warming reproach of the Lord: "how dull and slow you are to believe!" In the light of the risen Lord, it is essential to discern "what is taking place in Europe," in order to go forward on the mission, without allowing ourselves to give way to the discouragement of the disciples of Emmaus.

The discernment of the signs of the times asks for a new way of approaching the surrounding cultural, social, and religious problems, in order to find new answers to the new problems, and to place the new wine into new wineskins. In spite of the notable change begun in our schools over the last twenty-five years with the 32nd General Congregation, the process of reconversion has not ended.

During the recent Congregation of Procurators, using a term inspired by the Synod on Consecrated Life, I spoke of the need for a "refoundation" of the Society. That is to say, a "conversion," a profound change in the way of being and acting of the Society that springing from our fundamental inspiration, our apostolate can be fulfilled in conformity with the new demands, conjugating fidelity to our roots with creativity and adaptation to the new times. The sector of the schools also requires its own "refoundation." I will highlight three aspects that I believe should be taken into special account in this "refoundation."

a) Identity

In the line of the specific mission of the Society and of the three dimensions emphasized by the 34th General Congregation -- faith-justice, culture and dialogue -- the identity of our schools needs to be actualized and strengthened day by day.

The proclamation of the Gospel, in season and out of season and from the rooftops, is an indispensable element of our mission. The Christian faith is a central theme in our schools. In the European context of prevailing pluralism and practical atheism, in which believers tend to lean as if they were the last Christians, it is necessary that the testimony of Christ and of the Gospel acquire transparency and visibility, and that the eagerness of the Society to bring Christ to the world be revealed as a corporate body.

In spite of its institutional limitations, our schools can and should make transparent the Christian motivation that justifies their very existence. Rejecting the institutions and opting for a dis-institutionalized work, hidden in the dough, can be a subtle form of dis-incarnation and a flight from reality, as in the case of the two disciples who were escaping from the community of Jerusalem. We cannot content ourselves with being salt that has its effect while lying hidden. Our spirituality asks us to be light which shines in the darkness. It is up to you to see the concrete way of assuring that persons and institutions give a visible witness to the Christian faith, proclaiming the risen Lord in the light of the world.

Neither can be overlooked the justice required by faith. It must be recognized that the theme of justice, unambiguously proclaimed in our planning and mission statements, has suffered erosion in the Society in recent years and runs the risk of being converted into mere proclamation. The sketch of the European situation described above, with the existing social imbalances, offers a broad field for sensitizing young people to the situations of injustice, which surround them. This does not only mean offering outreach programs to the most needy, but awakening the conscience to a global reality which extends far beyond the frontiers of Europe and which requires a new way of acting in the area of justice, of ethics, and of solidarity.

In the same way, the cultural universe of European youth, so remote to the mentality of the adult generations, requires an effort of authentic inculturation on the part of educators in order to be able to enter the world of young people and to look for answers to their concerns. The society of information and of universal communication presents a challenge to our form of education. As with Paul at the Areopagus, we need to try to understand other cultures and to find the adequate language to communicate our message. In a world so often seduced by non-Gospel values, we must not fear to insert ourselves in the new culture in a critical and creative way, even at the risk of occasionally becoming inconvenient and "counter-cultural."

Finally, dialogue constitutes another of the inevitable components of our mission. Our schools should become laboratories in which students learn to live together and to grow in respect for others, especially for those of different faiths, cultures or social conditions, in a Europe more and more pluralistic. This does not mean falling into any type of eclecticism or syncretism, but rather accepting the diversified reality of Europe today, affirming at the same time one's own identity and convictions.

b) Leadership

The decrease in the number of Jesuits and the growing participation of lay people in the management of our educational centers is a fact. Jesuits do not perform today, nor will they be able in the future to perform the leading role they played years back. Concern is expressed to the central governance of the Society from all sides that the Jesuits not withdraw from their management positions, or that at least the Society not abandon its schools to their own fate. Does there not exist in this call a radical lack of confidence in the capacity of lay people to manage our works? The problem is not who directs the school - be they Jesuit or lay -, or in the number of Jesuits or lay people that manage the school; but rather, if the school reflects the Jesuit educational characteristics and inscribes the Ignatian spiritual inspiration and the pedagogical tradition of the Society.

The gist of the question is whether or not those who direct the school - the one who is the head and those who collaborate with him or her -- are imbued with the spirit that should characterize an educational institution of the Society, and if these dispositions are put into practice. The theme of the competence for Ignatian leadership is a pending matter. The role that corresponds to Jesuits and the lay people in the new governance structures that are being envisioned for the future, are still not well defined. The place that Ignatian spirituality and the Exercises of St. Ignatius should occupy in this process is of a determining importance.

I am very pleased that JECSE has chosen Ignatian leadership as the theme of this Congress. I invite all of you to share your experiences, to reflect upon them and arrive at joint operative proposals on this important theme of formation for Ignatian leadership. The identity and the very future of our schools in Europe will depend in large part on the measures that are adopted in this respect.

c) Teamwork

The answers expected from you on crucial themes such as the ones I have enumerated go beyond your capacity as countries or as Provinces. In a Europe on the road towards growing integration and in a world ever more globalized, to confine oneself within the narrow limits of one's own Provinces or countries is to condemn oneself to ruin. In my "De Statu Societatis" address to the Congregation of Procurators last September I affirmed that the hour had arrived in Europe to overcome boundaries and to work together as European Jesuits. Are we sufficiently exploiting the possibilities that are offered to us by the fact that the Society is an international apostolic body?

In this perspective JECSE could be something more than a simple coordinator and a platform of friendly encounter between directors, without further commitment. Respecting due autonomy, it would be good to think of ways to put into action agile structures for mutual cooperation, which would animate the network of schools and encourage joint activities and projects. I am thinking, for example, of the help that some Provinces and schools are already lending to schools in Eastern Europe, and all that still could be offered. I am not thinking now of grand European projects, but rather of very concrete projects involving interchange between schools, between Provinces, between nations, within and outside of Europe. The recovery of a sense of the Society as an apostolic body for the help of souls, constitutes another of the consequences of the "refoundation" of the Society and of the schools.

3. Conclusion

The disguised traveler of Emmaus opened the eyes and warmed the hearts of the two disciples, who had lost hope and had not been able to make any sense out of what had happened in the city. Companions on the way, Jesuits and lay people committed to the schools of the Society in Europe, you follow in the footsteps of those who have walked with Jesus. It is up to you through your efforts in education to give meaning and to announce to men and women of this Continent "Jesus Christ, alive in his Church and the source of hope for Europe."

I wish you all a fruitful meeting and ask the Lord that He may assist you with His presence so that you may walk with new courage -- in the example of Ignatius of Loyola, pilgrim on the roads of Europe--, at the service of the mission of Christ.





Chers directeurs et directrices,

Tandis que vous êtes en plein Congrès du JECSE, je participe moi-même à la Deuxième assemblée spéciale du Synode des évêques pour l'Europe, ce qui m'empêche d'assister à votre congrès, comme je l'aurais désiré. Je m'en voudrais, cependant, de ne pas vous faire parvenir une salutation très cordiale en même temps qu'un mot d'encouragement.

L'Europe est le motif de la convocation des évêques au cours du présent mois d'octobre et celui qui vous réunit, vous aussi, en ces jours. L'Europe, qui s'achemine vers le troisième millénaire et tente de discerner les signes des temps à l'époque historique qu'elle est en train de vivre. Selon l'icône utilisée pour l'Assemblée des évêques, l'expérience européenne contemporaine trouve son interprétation dans l'image des disciples d'Emmaüs. À l'instar des deux disciples, troublés et déçus, qui discourent sur "ce qui s'est passé à Jérusalem", il nous faut, nous aussi, nous arrêter un moment en chemin pour nous interroger sur "ce qui se passe en Europe", nous laissant interpeller par la parole et la présence du Seigneur ressuscité.

1. Le cadre européen

Le cadre européen des dernières années est suffisamment connu de vous tous. Permettez-moi seulement de me reporter à grands traits aux signes des temps, soulignés également à l'Assemblée des évêques, qui ont une relation directe avec le travail d'éducation de la Compagnie sur le continent.

Les attentes d'unité et de liberté qui sont apparues il y a dix ans avec la chute des murs se sont traduites en changements culturels, sociaux et politiques d'une importance fondamentale, particulièrement pour les pays de l'Est. Dans les pays de l'Union, l'amélioration de la qualité de vie et le processus croissant d'unification et d'intégration, le plan monétaire y compris, offrent des perspectives inouïes pour l'avenir. La mondialisation, qui touche de façon très particulière tous les pays européens, est un fait irréversible. L'avenir de l'Europe s'ouvre à des chances jamais imaginées dans son histoire millénaire.

Cependant, tout n'est pas signe d'espérance. La disparité entre pays de l'Est et pays de l'Ouest saute aux yeux. La prospérité et le désir ardent de croissance économique s'accompagnent d'inquiétants signes négatifs. Qu'il suffise de mentionner le chômage, la déception de tant de jeunes face à un avenir incertain, la violence, le racisme qui s'accroît dangereusement, l'injustice, l'exclusion, la pauvreté la plus rigoureuse au sein de la richesse.

Le passage des pays ex-communistes vers de nouvelles structures politiques, sociales et économiques se fait dans un cadre de graves tensions, à grands frais. Le nationalisme exacerbé, la purification ethnique et la guerre ont assombri l'histoire la plus récente de l'Europe. Face à la marée des migrations venues des pays de l'Est européen, d'Afrique et d'Asie, surgissent des manifestations d'intolérance envers "les autres", les "extra-communautaires" d'origine, de couleur ou de croyances différentes. Il y a dix ans tombaient certains murs, mais de nouveaux murs de division ont surgi au sein des cœurs des hommes et des femmes d'Europe.

Au point de vue des valeurs, nous nous trouvons face à un panorama bigarré. Je m'en remets à l'expérience de chacun d'entre vous avec les jeunes et les familles de vos collèges. À côté de sentiments de générosité et de solidarité et de poussées spirituelles admirables, on trouve, entremêlés, l'égoïsme et le matérialisme les plus grossiers. La consommation, l'hédonisme et la jouissance du moment présent constituent la norme générale. Une authentique sensibilité face aux droits humains ou à l'écologie coexiste avec le plus grand désintérêt pour l'engagement politique, social ou simplement civique. La mobilité sociale ouvre de nouveaux horizons culturels et le volontariat rassemble un bon nombre de jeunes. La liberté individuelle se proclame valeur absolue, sans restrictions morales d'aucun ordre. Les médias donnent le jour à une véritable mutation culturelle. Comme une marée montante, un mode homogène de penser et de se comporter envahit tous les secteurs.

Sur le plan religieux, l'incroyance, le pragmatisme et l'athéisme pratique constituent la règle générale dans un monde sécularisé où le sacré n'a plus de sens, et où l'on vit et l'on se comporte "comme si Dieu n'existait pas". Ce vide s'accompagne chez un grand nombre d'une soif réelle de la recherche d'un sens. De nouvelles expériences et des groupes religieux, à partir de la nébulosité du "Nouvel âge", attirent puissamment les jeunes. La personne de Jésus Christ perd toute pertinence pour la majorité et l'institution de l'Église et ses autorités sont regardées avec indifférence, quand ce n'est pas avec hostilité. Le pluralisme de l'Europe, tant sur le terrain de la foi que sur celui de la culture, est un fait. La déchristianisation et la paganisation du continent ont atteint un point tel qu'on a pu parler de "l'apostasie de l'Europe".

2. La mission de la Compagnie

Dans un contexte semblable et face à cette réalité concrète, il vous revient de poursuivre votre mission. Comme dans la contemplation de l'Incarnation, résonne à nos oreilles la parole du Père: "Sauvons le genre humain." Nous sommes poussés par le désir ignatien de porter le Christ à une civilisation pratiquement athée, aux hommes et aux femmes de notre temps dans leur réalité culturelle et sociale concrète. Beaucoup de gens continuent d'avoir confiance en nous et préfèrent notre éducation, non seulement en raison de sa qualité, mais parce qu'ils trouvent en elle un sens profond et un ensemble substantiel de valeurs.

Le défi est grand. Bon nombre de provinces de la Compagnie ici représentées sont marquées par le vieillissement et la pénurie de vocations, tandis que d'autres se heurtent à des difficultés sans fin dans leur effort pour recommencer après cinquante ans de désolation. Aux uns comme aux autres s'adresse le reproche du Seigneur: "Comme vous êtes sans intelligence et lents à croire!" À la lumière du Seigneur ressuscité, il faut discerner "ce qui se passe en Europe", pour persévérer dans la mission, sans se laisser aller à l'abattement des disciples d'Emmaüs.

Le discernement des signes des temps exige une manière nouvelle d'aborder la problématique culturelle, sociale et religieuse de l'entourage, afin de trouver de nouvelles réponses aux problèmes nouveaux et de mettre du vin nouveau dans des outres neuves. Malgré le changement notable effectué dans nos collèges il y a vingt-cinq ans, avec la CG 32, le processus de reconversion n'est pas terminé.

Dans la récente congrégation des procureurs, recourant à un terme inspiré du Synode de la vie consacrée, j'ai parlé du besoin d'une refondation de la Compagnie. Cela veut dire une "conversion", un changement profond dans la manière d'être et de travailler de la Compagnie, de sorte que, à partir de notre inspiration fondamentale, notre apostolat s'exerce en conformité avec les nouvelles exigences de la réalité, unissant la fidélité aux racines à la créativité et à l'adaptation aux temps nouveaux. Le secteur des collèges a besoin, lui aussi, d'une "refondation" particulière. J'indiquerai seulement trois aspects qui, selon moi, devraient être pris en compte d'une façon spéciale dans cette "refondation".

a) L'identité

Dans la ligne de la mission de la Compagnie et dans les trois dimensions soulignées par la CG 34 - foi-justice, culture et dialogue -, l'identité de nos collèges doit se réaliser et s'affermir de jour en jour.

La proclamation de l'Évangile, à temps et à contretemps sur les toits, est un élément irrévocable de notre mission. La foi chrétienne est un thème central dans nos collèges. Dans le cadre du pluralisme et de l'athéisme pratique qui sévissent en Europe, où les croyants tendent à se replier comme s'ils étaient les derniers chrétiens, il faut que le témoignage du Christ et de l'Évangile acquière transparence et visibilité et que le souci de la Compagnie de porter le Christ au monde s'exprime aussi bien corporellement.

Malgré leurs limites institutionnelles, nos collèges peuvent et doivent manifester ouvertement la motivation chrétienne qui justifie leur existence même. Rejeter les institutions et opter pour un travail désinstitutionnalisé, dissimulé dans la masse, peut se révéler une forme subtile de désincarnation et de fuite de la réalité, comme celle des disciples qui s'échappaient de la communauté de Jérusalem. Nous ne pouvons pas nous satisfaire d'être un sel qui agit enfoui dans le secret. Notre spiritualité nous demande d'être une lumière qui brille dans les ténèbres. Il vous appartient de percevoir le mode concret qui vous permette d'assurer que personnes et institutions rendent un témoignage visible de la foi chrétienne, proclamant à la face du monde le Seigneur ressuscité.

On ne peut non plus passer sous silence la justice exigée par la foi. Il faut reconnaître que le thème de la justice, proclamé sans ambages dans nos idéologies et nos déclarations de mission, a subi quelque érosion dans la Compagnie au cours des dernières années et court le danger de se transformer en un simple énoncé. Le cadre de la situation européenne décrit plus haut, avec les désajustements sociaux existants, offre un vaste champ pour la sensibilisation des jeunes face à la situation d'injustice qui les entoure. Il ne s'agit pas seulement d'offrir des programmes de service aux plus nécessiteux: il faut éveiller la conscience à une réalité mondiale qui s'étend au-delà des frontières de l'Europe et exige une manière nouvelle d'agir sur le plan de la justice, de l'éthique et de la solidarité.

De la même manière, l'univers culturel de la jeunesse européenne, si étrangère à la mentalité des générations adultes, demande un effort d'authentique inculturation de la part des éducateurs, afin de pouvoir pénétrer le monde des jeunes et chercher une réponse à leurs inquiétudes. La société d'information et de communication universelle interpelle notre éducation. Comme Paul à l'Aréopage, il nous faut essayer de comprendre les autres cultures et trouver le langage voulu pour transmettre notre message. Dans un monde séduit tant de fois par des valeurs non évangéliques, ne craignons pas de nous insérer dans la nouvelle culture d'une manière critique et créatrice, même au risque de nous retrouver occasionnellement mal à l'aise et "contre-culturels".

Enfin, le dialogue constitue une autre des composantes inéluctables de notre mission. Nos collèges doivent être comme des laboratoires dans lesquels les étudiants apprennent à vivre ensemble et à croître dans le respect des autres, particulièrement de ceux qui sont de foi, de culture ou de condition sociale différentes, dans une Europe toujours davantage pluraliste. Ce qui ne veut pas dire qu'il faille tomber dans une sorte d'éclectisme ni de syncrétisme: il s'agit d'accepter la réalité diversifiée de l'Europe d'aujourd'hui, tout en affirmant son identité et ses convictions propres.

b) Le leadership

La diminution du nombre des jésuites et la participation des laïcs toujours plus grande dans la gestion de nos centres d'éducation sont un fait. Les jésuites ne remplissent pas aujourd'hui, ni ne pourront remplir à l'avenir, le rôle de protagonistes qu'ils remplissaient autrefois. De partout arrivent au gouvernement central de la Compagnie des requêtes pour que les jésuites ne se retirent pas de leurs postes de direction ou pour que, du moins, la Compagnie n'abandonne pas les collèges à leur sort. Cette demande ne trahit-elle pas un manque radical de confiance dans la capacité des laïcs à gérer nos œuvres? Le problème ne consiste pas à savoir qui dirige le collège - que ce soit des jésuites ou des laïcs -, ni de savoir combien de jésuites ou de laïcs dirigent le collège: il s'agit de savoir si ce collège reflète les caractéristiques de l'éducation de la Compagnie de Jésus et s'il s'inscrit dans l'inspiration spirituelle ignatienne et la tradition pédagogique de la Compagnie.

Le coeur de la question consiste en ce que ceux qui dirigent un collège - qui en sont à la tête et qui collaborent avec eux - soient imprégnés de l'esprit qui doit caractériser un établissement d'éducation de la Compagnie et que cela se traduise dans la pratique. Il faut admettre que cela n'a pas toujours réussi, avec les jésuites ou avec les laïcs. Le thème de la formation au leadership ignatien est un sujet pendant. Le rôle qui revient aux jésuites et aux laïcs dans les nouvelles structures de gestion qu'on entrevoit pour l'avenir n'est pas encore bien défini. Le lieu que la spiritualité ignatienne et les Exercices de saint Ignace doivent occuper dans ce processus est d'une importance déterminante.

Je suis très heureux que le JECSE ait pris le leadership ignatien comme thème de ce congrès. Je vous invite tous à partager vos expériences, à réfléchir sur celles-ci et à parvenir à des propositions opérationnelles conjointes sur le sujet important de la formation au leadership ignatien. L'identité et l'avenir même de nos collèges d'Europe dépendent pour une bonne part des moyens adoptés à ce sujet.

c) Le travail en réseau

Les réponses qu'on attend de vous sur des sujets aussi cruciaux que ceux j'ai énumérés dépassent vos capacités comme pays ou comme provinces. Dans une Europe en voie d'intégration croissante et dans un univers toujours plus mondialisé, s'enfermer dans les limites étroites de sa province propre ou de son pays propre, c'est se condamner à l'échec. Dans mon allocution "De Statu Societatis" à la congrégation des procureurs, j'ai soutenu, en septembre dernier, qu'en Europe l'heure est venue de dépasser les frontières et de collaborer de concert avec les jésuites européens. Exploitons-nous suffisamment les possibilités qui nous sont offertes de faire de la Compagnie un corps apostolique international?

Dans cette perspective, le JECSE pourrait se révéler quelque chose de plus qu'un simple coordonnateur et une plate-forme de rencontre amicale entre directeurs, sans engagement ultérieur. Dans le respect de l'autonomie due à chacun, il faudrait penser à mettre en œuvre des structures souples de collaboration mutuelle, qui animeraient le réseau de collèges et susciteraient des actions et des projets conjoints. Je pense, par exemple, à l'appui que certaines provinces et certains collèges assurent déjà à des collèges d'Europe de l'Est et à celui qu'ils pourraient fournir encore. Je ne pense pas à de grands projets européens, mais à des projets très concrets d'échanges entre collèges, entre provinces, entre pays et hors de l'Europe. La récupération du sens de la Compagnie comme corps apostolique au service des âmes constitue également une des conséquences de la "refondation" de la Compagnie et des collèges.

3. Conclusion

Le voyageur inconnu d'Emmaüs a ouvert les yeux et enflammé le cœur des deux disciples, qui avaient perdu espoir et ne trouvaient aucun sens à ce qui s'était passé dans la ville. Compagnons de route, jésuites et laïcs engagés dans les collèges de la Compagnie en Europe, vous marchez dans les traces de ceux qui ont fait route avec Jésus. À vous revient, dans votre besogne d'éducation, de donner un sens et d'annoncer aux hommes et aux femmes de ce continent "Jésus Christ vivant dans son Église et source d'espérance pour l'Europe".

Je souhaite à tous un travail très fructueux en ces jours de rencontre et demande au Seigneur de vous assister de sa présence, afin que vous poursuiviez votre cheminement avec un courage renouvelé - à l'instar d'Ignace de Loyola, en pèlerinage sur les routes d'Europe -, au service de la mission du Christ.



Mensaje del P. General


Estimados Directores y Directoras


Mientras se encuentran ustedes realizando el Congreso de JECSE, estoy participando en la Segunda Asamblea Especial para Europa del Sínodo de los Obispos. Esta circunstancia me impide asistir a este Congreso, como hubiera sido mi deseo. No quiero, sin embargo, dejar de enviarles un saludo muy cordial y hacerles llegar unas palabras de aliento.

Europa es el motivo que ha convocado a los Obispos durante este mes de octubre, y el que les convoca también a ustedes hoy. Europa, que camina hacia el tercer milenio y que trata de discernir los signos de los tiempos en el momento histórico que está viviendo. Siguiendo el icono utilizado por la Asamblea de Obispos, la experiencia europea contemporánea encuentra su interpretación en la imagen de los discípulos de Emaús. Al igual que los dos discípulos, confundidos y desilusionados, que discuten sobre "lo que ha pasado en Jerusalén", es necesario que también nosotros nos detengamos un momento en el camino para interrogarnos sobre "lo que está pasando en Europa", dejándonos interpelar por la palabra y la presencia del Señor resucitado.

1. El cuadro europeo

El cuadro europeo de los últimos años es suficientemente conocido de todos ustedes Permítanme solamente referirme a grandes rasgos a algunos signos de los tiempos, señalados también en la Asamblea de Obispos, que dicen relación directa con el trabajo educativo de la Compañía en el Continente.

Las esperanzas de unidad y libertad que se abrieron hace diez años con la caída de los muros, se han traducido en cambios culturales, sociales y políticos de trascendental importancia, especialmente para los países del Este. Entre los países de la Unión, la mejora de la calidad de vida y el proceso de creciente unificación e integración, incluso monetaria, ofrecen inusitadas perspectivas para el futuro. La globalización, que afecta de muy distinta manera a todos los países europeos, es un hecho irreversible. El porvenir de Europa se abre a oportunidades nunca imaginadas en su historia milenaria.

Pero no todo son signos de esperanza. La disparidad entre los países del Este y del Oeste salta a la vista. La prosperidad y el ansia de crecimiento económico van acompañados de inquietantes signos negativos. Baste mencionar el desempleo, la decepción de tantos jóvenes enfrentados a un futuro incierto, la competitividad salvaje, la lógica del mercado que conduce a desigualdades irritantes, la corrupción, la violencia, el racismo en peligroso ascenso, la injusticia, la exclusión, la pobreza más cruda en el seno de la riqueza.

La transición de los países ex-comunistas a nuevas estructuras políticas, sociales y económicas se está realizando en medio de graves tensiones, a costa de un alto precio. El nacionalismo exacerbado, la limpieza étnica y la guerra han ensombrecido la historia europea más reciente. Ante el flujo migratorio proveniente de los países del Este europeo, de Africa y de Asia, surgen brotes de intolerancia para con los "otros", los "extra comunitarios" de distinto origen, color de piel o creencias religiosas. Hace diez años cayeron unos muros, pero nuevos muros divisorios se han levantado en medio de los corazones de los hombres y mujeres de Europa.

Desde el punto de vista de los valores, nos enfrentamos a un abigarrado panorama. Me remito a la experiencia de cada uno de ustedes con los jóvenes y las familias de sus colegios. Al lado de sentimientos de generosidad, solidaridad e impulsos de espiritualidad admirables, se encuentran entremezclados el egoísmo y el materialismo más crasos. Consumismo, hedonismo y disfrute del momento presente son norma general. Una auténtica sensibilidad ante los derechos humanos o la ecología, coexisten con el mayor desinterés por el compromiso político, social o simplemente cívico. La movilidad social abre a nuevos horizontes culturales y el voluntariado convoca a buen número de jóvenes. La libertad individual se proclama como el valor absoluto, sin restricciones morales de ningún orden. Los medios están originando una verdadera mutación cultural. Como una marea ascendente, un modo homogéneo de pensar y comportarse invade todos los órdenes.

En el terreno religioso, la increencia, el pragmatismo y el ateísmo práctico son regla general en un mundo secularizado en que lo sacral se ha vaciado de sentido y se vive y se actúa "como si Dios no existiera". Esta vaciedad va acompañada en muchos de una sed real por la búsqueda de sentido. Nuevas experiencias y grupos religiosos, desde la nebulosidad del "New Age" hasta las sectas, atraen poderosamente a los jóvenes. La persona de Jesucristo resulta irrelevante para la mayoría, y la institución de la Iglesia y sus autoridades son miradas con indiferencia, cuando no con hostilidad. El pluralismo de Europa, tanto en el terreno de la fe como de la cultura, es un hecho. La descristianización y paganización del Continente han llegado a tal punto, que se ha podido hablar de la "apostasía de Europa".

2. La misión de la Compañía

En este contexto y ante esta realidad concreta les toca a ustedes llevar adelante su misión. Como en la contemplación de la Encarnación, resuena en nuestros oídos la palabra del Padre: "hagamos redención del género humano". Nos impele el deseo ignaciano de llevar a Cristo a una civilización prácticamente atea, a los hombres y mujeres de nuestro tiempo en su realidad cultural y social concreta. Mucha gente sigue confiando en nosotros y prefiere nuestra educación, no sólo por su calidad sino porque encuentran en ella un sentido profundo y un consistente conjunto de valores.

El desafío es grande. Buen número de las Provincias de la Compañía aquí representadas está marcado por el envejecimiento y la falta de vocaciones, mientras que otras tropiezan con dificultades sin fin en su esfuerzo por volver a empezar, después de cincuenta años de desolación. A unos y otros llega el reproche reconfortante del Señor: "¡qué torpes y lentos sois para creer!" A la luz del Señor resucitado, es preciso discernir "lo que está pasando en Europa", para proseguir adelante en la misión, sin dejarse llevar del abatimiento de los discípulos de Emaús.

El discernimiento de los signos de los tiempos pide un nuevo modo de aproximarse a la problemática cultural, social y religiosa ambientes, para encontrar nuevas respuestas a los nuevos problemas, y meter el vino nuevo en odres nuevos. A pesar del cambio notable iniciado en nuestros colegios hace veinticinco años, con la CG 32, el proceso de reconversión no ha terminado.

En la reciente Congregación de Procuradores, utilizando un término inspirado en el Sínodo de la Vida Consagrada, he hablado de la necesidad de una "refundación" de la Compañía. Es decir, una "conversión", un cambio profundo en la manera de ser y obrar de la Compañía, de tal modo que, a partir de nuestra inspiración fundamental, se actualice nuestro apostolado de acuerdo a las nuevas exigencias de la realidad, conjugando fidelidad a las raíces con creatividad y adaptación a los tiempos nuevos. El sector de los colegios precisa también de su particular "refundación". Señalaré solamente tres aspectos que considero deberían ser tomados en cuenta de manera especial en esta "refundación".

a) Identidad

En la línea de la misión propia de la Compañía y en las tres dimensiones subrayadas por la CG 34 --fe-justicia, cultura y diálogo--, la identidad de nuestros colegios necesita actualizarse y afianzarse día a día.

La proclamación del Evangelio, a tiempo y a destiempo desde los tejados, es un elemento irrenunciable de nuestra misión. La fe cristiana es un tema central en nuestros colegios. En el marco del pluralismo y del ateísmo práctico vigente en Europa, en que los creyentes tienden a replegarse como si fueran los últimos cristianos, es preciso que el testimonio de Cristo y del Evangelio adquiera transparencia y visibilidad, y que el afán de la Compañía por llevar a Cristo al mundo, se exprese también corporalmente.

A pesar de sus limitaciones institucionales, nuestros colegios pueden y deben transparentar la motivación cristiana que justifica su misma existencia. Rechazar las instituciones y optar por un trabajo des-institucionalizado, oculto en la masa, puede ser una sutil forma de des-encarnación y huida de la realidad, como la de los dos discípulos que escapaban de la comunidad de Jerusalén. No podemos contentarnos con ser sal que actúa enterrada en lo escondido. Nuestra espiritualidad nos pide ser luz que brilla en las tinieblas. A ustedes les tocará ver el modo concreto de asegurar que personas e instituciones den un testimonio visible de la fe cristiana, proclamando a la luz del mundo al Señor resucitado.

La justicia exigida por la fe no puede tampoco pasarse por alto. Hay que reconocer que el tema de la justicia, proclamado sin ambages en nuestros idearios y declaraciones de misión, ha sufrido una erosión en la Compañía en los últimos años y corre el peligro de convertirse en un simple enunciado. El cuadro de la situación europea arriba descrito, con los desajustes sociales existentes, ofrece ancho campo para sensibilizar a los jóvenes frente a la situación de injusticia que les rodea. No se trata únicamente de ofrecer programas de servicio a los más necesitados, sino de despertar la conciencia a una realidad global que se extiende más allá de las fronteras de Europa y que exige un nuevo modo de actuar en el plano de la justicia, de la ética y de la solidaridad.

De la misma manera, el universo cultural de la juventud europea, tan ajeno a la mentalidad de las generaciones adultas, exige un esfuerzo de auténtica inculturación de parte de los educadores para poder entrar en el mundo de los jóvenes y buscar respuesta a sus inquietudes. La sociedad de la información y de la comunicación universal desafía a nuestra educación. Como Pablo en el Areópago, necesitamos tratar de comprender otras culturas, y hallar el lenguaje adecuado para comunicar nuestro mensaje. En un mundo seducido tantas veces por valores no evangélicos, no temamos en insertarnos en la nueva cultura de manera crítica y creativa, aun a riesgo de resultar ocasionalmente incómodos y "contra-culturales".

Finalmente, el diálogo constituye otra de las componentes ineludibles de nuestra misión. Nuestros colegios deben ser como laboratorios en que los alumnos aprendan a convivir juntos y crecer en el respeto a los demás, especialmente a los de distinta fe, cultura o condición social, en una Europa cada vez más plural. Esto no significa caer en ningún tipo de eclecticismo o sincretismo, sino aceptar la realidad diversificada de la Europa de hoy, afirmando al mismo tiempo la identidad y convicciones propias.

b) Liderazgo

La disminución del número de jesuitas y la creciente participación de laicos en la gestión de nuestros centros educativos es un hecho. Los jesuitas no desempeñan hoy, ni podrán desempeñar en el futuro, el papel protagónico que cumplían años atrás. De todas partes llueven solicitudes al gobierno central de la Compañía para que los jesuitas no se retiren de sus puestos directivos, o para que al menos la Compañía no abandone a los colegios a su suerte. ¿No existe en este reclamo una desconfianza radical en la capacidad de los laicos de gestionar nuestras obras? El problema no está en quién dirige el colegio --sean jesuitas o laicos--, o en el número de jesuitas o laicos que llevan el colegio; sino si este colegio refleja las características de la educación de la Compañía de Jesús, y si se inscribe en la inspiración espiritual ignaciana y en la tradición pedagógica de la Compañía.

El quid de la cuestión está en que los que dirigen un colegio --quien está a la cabeza y quienes colaboran con él o con ella-- estén imbuidos del espíritu que debe caracterizar a una institución educativa de la Compañía, y que este talante se traduzca en la práctica. Hay que reconocer que esto no siempre se ha logrado, con jesuitas o con laicos. El tema de la capacitación para el liderazgo ignaciano es una materia pendiente. El papel que corresponde a los jesuitas y a los laicos en las nuevas estructuras de gestión que se vislumbran para el futuro, no está todavía bien definido. El lugar que la espiritualidad ignaciana y los Ejercicios de San Ignacio deben ocupar en este proceso es de una importancia determinante.

Me complace mucho que JECSE haya escogido el liderazgo ignaciano como tema de este Congreso. Les invito a todos ustedes a compartir sus experiencias, reflexionar sobre ellas y llegar a propuestas operativas conjuntas en el importante tema de la formación para el liderazgo ignaciano. La identidad y el mismo futuro de nuestros colegios en Europa dependen en buena parte de las medidas que se adopten al respecto.

c) Trabajo en red

Las respuestas que se esperan de ustedes en temas tan cruciales como los que he enumerado, rebasan su capacidad como países o como Provincias. En una Europa en vías de creciente integración y en un mundo cada vez más globalizado, encerrarse en los límites estrechos de las propias Provincias o países es condenarse al fracaso. En mi alocución "De Statu Societatis" a la Congregación de Procuradores sostuve el pasado mes de setiembre que en Europa ha llegado la hora de superar los confines y de colaborar conjuntamente como jesuitas europeos. ¿Estamos explotando suficientemente las posibilidades que se nos ofrecen por el hecho de constituir la Compañía un cuerpo apostólico internacional?

En esta perspectiva, JECSE podría ser algo más que una simple coordinadora y una plataforma de encuentro amigable entre directores, sin ulterior compromiso. Respetando la debida autonomía, habría que pensar en poner en funcionamiento estructuras ágiles de mutua cooperación, que animaran a la red de colegios e impulsaran acciones y proyectos conjuntos. Pienso, por ejemplo, en el apoyo que algunas Provincias y colegios están prestando ya a colegios de Europa del Este, y el que se podría prestar todavía. Pienso no ya en grandes proyectos europeos, sino en proyectos muy concretos de intercambio entre colegios, entre Provincias, entre países, dentro y fuera de Europa. La recuperación del sentido de la Compañía como cuerpo apostólico para la ayuda de las almas, constituye también una de las consecuencias de la "refundación" de la Compañía y de los colegios.

3. Conclusión

El caminante desconocido de Emaús abrió los ojos y enardeció el corazón de los dos discípulos, que habían perdido la esperanza y no encontraban sentido a lo que había sucedido en la ciudad. Compañeros de camino, jesuitas y laicos comprometidos en los colegios de la Compañía en Europa, siguen ustedes las huellas de quienes hicieron camino con Jesús. A ustedes les toca en su labor educativa dar sentido y anunciar a los hombres y mujeres de este Continente a "Jesucristo, vivo en su Iglesia y fuente de esperanza para Europa".

Les deseo a todos ustedes un trabajo muy fructífero en estos días de encuentro, y pido al Señor que les asista con su presencia para seguir caminando con nuevos ánimos --a ejemplo de Ignacio de Loyola, peregrino por los caminos de Europa--, al servicio de la misión de Cristo.

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